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Psoriasi artropatica o artrite psoriasica – sintomi e tipologie

L’artrite psoriasica è una malattia articolare caratterizzata sia da psoriasi che da una forma correlata di artrite infiammatoria:

  • la psoriasi è una condizione comune della pelle che si manifesta con macchie in rilievo di color rosso e pelle squamosa (scaglie).
  • l’artrite è un’infiammazione articolare. La forma psoriasica è un particolare tipo di artrite molto aggressiva e potenzialmente distruttiva.

psoriasi artriteL’artrite psoriasica è una malattia autoimmune, il che significa che il sistema immunitario attacca i suoi stessi tessuti. Quasi sempre l’artitre è accompagnata da psoriasi evidente anzi, più sono gravi i sintomi sulla pelle, maggiore  è la probabilità che una persona avrà artrite psoriasica.

L’artrite psoriasica colpisce circa il 15% delle persone con psoriasi anche se molte persone che hanno la psoriasi possono non sapere che hanno anche l’artrite psoriasica. Maschi e femmine sono ugualmente colpiti. I maschi hanno maggiore probabilità di avere la forma che affligge la colonna vertebrale  (forma spondylitic) mentre le donne sono maggiormente soggette alla forma che colpisce diverse articolazioni su entrambi i lati del corpo  (forma reumatoide).

Colpisce persone di tutte le età in particolare quelle nella fascia 35-55 anni.

 

Sintomi dell’artrite psoriasica

artropaticaLe persone con artrite psoriasica possono non avere manifestazioni cutanee evidenti o essere marginalmente colpiti da psoriasi. Alcune persone presentano solo anomalie nelle unghie. Generalmente però l’artrite viene osservata con maggiore frequenza nelle persone con gravi lesioni cutanee. Alcune ricerche evidenziano il legame fra la psoriasi pustolosa e le forme più grave di psoriasi artropotica.

Chi è affetto da questa malattia presenta spesso alterazioni delle unghie (psoriasi delle unghie). Le unghie possono allentarsi (onicolisi) e ci possono essere linee che attraversano le unghie (in orizzontale da un lato all’altro, non in verticale da radice a punta) o macchie gialle nelle unghie.  Si possono presentare anche vere e proprie incisioni (buche) nelle unghie.

A volte i sintomi dell’artrite e le lesioni sulla pelle e sulle unghie iniziano contemporaneamente. L’ottanta per cento delle persone con artrite psoriasica viene colpito anche nelle unghie, in particolare coloro che soffrono di un’artrite grave con deformità alle mani e ai piedi. Le unghie possono essere infettate da funghi, sarà eventualmente il medico a prescrivere farmaci e antibiotici antifungini.

Solitamente però la psoriasi si manifesta prima dell’artrite, a volte persino 20 anni prima. Ricorda di avvisare il dottore se in famiglia ci sono precedenti casi di questa malattia.

Il 30% di chi soffre di psoriasi artropatica viene colpito anche negli occhi. Il 20% sviluppa infiammazioni degli occhi (congiuntiviti), il 7% irritazioni dell’iride (irite), la parte colorata dell’occhio. Le infiammazioni possono verificarsi nelle connessioni fra muscoli, tendini e ossa, specie sul tallone e sulla pianta del piede.

I sintomi iniziali possono essere subito gravi. Se i sintomi sono solo nei piedi e nelle dita, possono essere scambiati per quelli della gotta, altra malattia associabile alla psoriasi. Basta osservare il liquido articolare per chiarire la diagnosi definitiva. Nei casi più lievi si possono avere solo rigidità e dolori articolari.

 

Tipologie di artrite psoriatrica 

Esistono varie forme di artrite psoriasica.

Artrite oligoarticolare asimmetrica: artrite che coinvolge poche articolazioni ma non necessariamente le stesse articolazioni su entrambi i lati del corpo o altre articolazioni analoghe sullo stesso lato del corpo:

  • di solito le dita delle mani e dei piedi sono colpiti per primi. Le dita possono avere un aspetto a “salsiccia” (dattilite). Si verifica nel 35% delle persone con artrite psoriasica
  • solitamente meno di 5 articolazioni sono colpite.

Poliartrite simmetrica: artrite che coinvolge articolazioni simili su entrambi i lati del corpo, proprio come l’artrite reumatoide. E’ una delle più comuni e colpisce le mani, i polsi, le caviglie e i piedi.

Artrosi interfalangea distale  (artropatia): artrite che colpisce le estremità delle dita delle mani e dei piedi. Si verifica solo nel 5% al 10% delle persone con artrite psoriasica, più comunemente uomini. 

Artrite mutilante: forma a lungo termine di artrite psoriasica distruttiva in cui le articolazioni sono gravemente danneggiate e possono evidenziarsi deformità fisiche, soprattutto nelle mani e nei piedi. Sono colpite circa il 16% delle persone affette da psoriasi artropatica.  L’osso può ammorbidirsi ed essere assorbito dai tessuti circostanti (osteolisi) fino a dissolversi.

Spondilite anchilosante: infiammazione delle vertebre della colonna vertebrale,  con o senza infiammazione delle articolazioni sacro-iliache del bacino e infiammazione dell’anca. Riguarda il  5% dei casi di artrite psoriasica, di solito gli uomini.  Il sintomo tipico è la rigidità della parte inferiore della schiena appena svegli (ma non sempre è presente). Può anche non coinvolgere le articolazioni del bacino / dell’anca. Le vertebre non sono interessate in modo uniforme. Il medico può notare caratteristiche insolite ai raggi X, come escrescenze ossee sui legamenti. 

Artrite giovanile psoriasica: artrite psoriasica che colpisce i bambini, spesso intorno ai 9 – 10 anni di età.  Di solito è lieve, ma a volte è grave e dura anche in età adulta.  Nella metà dei casi è coinvolta una sola articolazione, solitamente le estremità delle dita. I tendini sono infiammati nel 30% dei bambini colpiti, le unghie sono spesso intaccate (71% dei casi).

Molti bambini presentano problemi di crescita ossea e accorciamento, il 28% soffre di sacroileite (infiammazione delle articolazioni sacro-iliache del bacino) o artrite dell’anca. Nella metà dei casi l’artrite si verifica prima della psoriasi, raramente il contrario.

Vedremo in un prossimo articolo le cure per questa forma di psoriasi. Ti consiglio di iscriverti alla newsletter per ricevere consigli, ti basta inserire una tua mail nel modulo  qui sotto.

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  • russo luigi 03/09/2016, 11:20 am

    ottimo inquadramento classificativo

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